【基因中隐藏着一个“寿命时钟” 能准确预测脊椎动物的最大寿命】

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澳大利亚的一个研究小组提出了一种“生命时钟”,它可以准确地估计脊椎动物的最大年龄,这是研究现存和灭绝动物的一个关键变量。

根据《《自然研究》》杂志上发表的一篇论文,科学家已经确定了与脱氧核糖核酸长寿相关的特定区域,即CpG位点,然后将它们与现有的动物年龄数据库进行比较。

他们说:“利用252个动物年龄和启动子序列的整个基因组和数据库,我们在脊椎动物中发现了一种模式。”

“我们也有一个时钟来预测寿命.它可以准确预测脊椎动物的最大寿命。”

澳大利亚联邦科学与工业研究组织的本杰明梅恩(Benjamin Mein)等科学家表示,他们的研究似乎是同类研究中第一个建立“基因预测模型,通过基因标记来估计脊椎动物物种的寿命”。

他们的主要目的是研究“鲜为人知且已灭绝的物种”,如原生哺乳动物。他们认为猛犸象可能已经活了大约60年,而今天的非洲象活了65年。

不可避免地,出现了一个问题:如何应用于人类?

研究小组称:“‘生命时钟’估计人类预期寿命为38岁。”这与广为接受的说法一致,即前现代人最长的寿命是40岁,但还不到现代人的一半。

研究人员还研究了人类的两个直系祖先,杰尼索夫人和尼安德特人。

“我们估计杰尼索夫人和尼安德特人的预期寿命都是37.8岁。这表明这些灭绝的原始人物种的寿命与早期人类的寿命相似……”他们说。

缅因强调,即使物种本身是“研究中有趣的一部分”,生物钟也不能用于一个人。

他补充说,“它不能用来确定任何一个人的寿命,这项研究的目的是确定一个重要的具有生态意义的参数,这可能有助于野生动物的管理。”

例如,它可以用来管理鱼类、鲨鱼和濒危野生动物等物种,“在这些物种中,长寿是可持续收获和种群生存的关键。”报纸上说。