卡尔卡河之战:3万蒙元骑兵为什么能击败8万俄罗斯联军

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  决定战争胜负的因素中,人数或者说参战兵力,往往起到关键作用。在通常情况下,兵力数量多,往往意味着实力雄厚,在战争中往往能掌握更大的胜算。但话又说回来,战争毕竟不是小孩子打架,不是简单地以多为胜,合理而优秀的战略战术,对战争胜负的影响同样不可忽视。纵观古代战争史,兵力薄弱的一方击败兵力雄厚的一方,在史上并非鲜见。

  

  公元1223年,即宋嘉定十六年,就曾发生过这样一场经典的以少胜多的战役。一代天骄成吉思汗,当时已经六十一岁,依然壮心不已。为了建立他梦想中疆域无垠的蒙古帝国,成吉思汗四处征伐,当年正月,蒙元大将与金国展开凤翔之战。当年十月,蒙元骑兵与西夏也爆发了激烈战事。

  

  当年二月,成吉思汗派遣哲别、速不台,带领3万余人一路北上征伐钦察人。钦察人和蒙古人一样,都是在马背上成长起来的游牧部族,以彪悍善战闻名天下。但钦察人在蒙元大军的凶猛攻击下,一溃千里,只有招架之功毫无还手之力,只得一路向北方逃命。钦察人首领忽谭在绝望中,想起了一个人。

  

  这个人就是他的姻亲、俄罗斯加里兹公国密赤思老公爵。密赤思老公爵知道后,感到情况严峻,立即召集俄罗斯南部各个公国的首领,召开军事会议,商讨如何应对蒙古骑兵。会议结束后,众人一致认定,钦察人相当于俄罗斯藩篱,如果坐视他们被蒙古击灭,俄罗斯马上就会成为下一个目标。他们立即组织了一支8万人的联军,星夜南下,想凭借绝对优势兵力一举消灭蒙古骑兵部队。

  

  面对实力占据压倒性优势的俄罗斯联军,哲别。速不台显示出了极为卓越的军事素养。他们审时度势,知道如果此时与斗志旺盛、锐气十足、兵力雄厚的俄罗斯联军硬碰硬,蒙元骑兵几乎没有任何胜算。他们沉着应对,施展出蒙元骑兵最为擅长的运动战、蒙元骑兵开始大踏步后撤,避免被敌军围歼,同时密切关注敌军动态,寻找战机。

  俄罗斯联军一路追击蒙元骑兵将近半个月,几乎没有取得任何实质性战果,只击杀了少数蒙元骑兵的散兵游勇。长途跋涉和艰苦行军,使得他们的士气逐渐低落,警惕性也日渐放松,认为名震天下的蒙古骑兵也不过如此。他们没有料到,覆灭的厄运就在眼前。

  

  当年五月,俄罗斯联军已经人困马乏,疲惫不堪。哲别和速不台认为决战时机已经成熟,于是经过一番精心选择,把主战场定在卡尔卡河(又称迦勒迦河)之畔。哲别和速不台有着极为丰富的战场经验,他们为了防止在会战中被人数占据上风的敌军围歼,非常聪明地渡过卡尔卡河,与俄罗斯联军隔河对峙。

  如此一来,在很大程度上抵消了联军的人数优势。因为他们人数太多,渡船又极为有限,根本无法在短时间内同时渡河,只能分批分部渡河,也就是说8万联军无法同时上阵对战3万蒙古骑兵。哲别和速不台的这个决定,直接影响了战争胜负。

  

  5月31日,第一批俄罗斯联军渡河成功,与蒙古骑兵接战。士气旺盛的蒙古骑兵杀声震天,箭如雨下,迅速把俄罗斯联军分割包围,各个击破,败兵四处溃逃,拼命想逃回对岸,结果与正在渡河的后续部队挤作一团,局面彻底失控,俄罗斯联军陷入一片混乱,变成一群乌合之众狼狈而逃。战斗变成了一场屠戮,有超过5万多俄罗斯战士丧命,卡尔卡河之战以蒙古骑兵胜利而告终,正确的战略战术战胜了人数优势。

  参考资料:《元史》《蒙古西征研究》

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